Neste Rallye Finnland: Alle Augen richten sich auf die ŠKODA Junioren Ole Christian Veiby und Kalle Rovanperä

› Norwegische ŠKODA Junioren Ole Christian Veiby und Stig Rune Skjaermœn wollen beim achten WM-Lauf den Abstand auf die Tabellenspitze in der WRC 2-Wertung verkürzen
› Teamkollegen Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen haben beim Heimspiel mit ihrem ŠKODA FABIA R5 den Sieg in der WRC 2-Kategorie im Visier
› ŠKODA mit bislang sechs Siegen bei den sieben Läufen zum WRC 2-Championat 2018

Mladá Boleslav, 18. Juli 2018 – Während die beiden Führenden in der WRC 2-Kategorie der FIA Rallye-Weltmeisterschaft, der amtierende Champion Pontus Tidemand (SWE) und sein ŠKODA Teamkollege Jan Kopecký (CZE), wie geplant auf den Start bei der Neste Rallye Finnland (26. bis 29. Juli 2018) verzichten, richten sich alle Augen auf die ŠKODA Junior Teams Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjaermœn (NOR/NOR) und Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (FIN/FIN). O.C. Veiby führte bei der Rallye Finnland 2017 die RC 2-Klasse in einem privaten ŠKODA FABIA R5 an, bevor er von der Strecke rutschte. Er ist zurzeit Dritter in der WRC 2-Zwischenwertung. Sein 17 Jahre alter Teamkollege Kalle Rovanperä feiert sein Debut beim Heimspiel. Beide ŠKODA Nachwuchsteams zählen zu den Top-Favoriten auf den Sieg in der WRC 2-Kategorie bei der schnellsten Rallye im Kalender der Weltmeisterschaft.

In der WRC 2-Kategorie der FIA Rallye-Weltmeisterschaft müssen die punkteberechtigten Teilneh¬mer sieben von dreizehn Läufen nominieren, von denen die sechs besten Resultate für die Jah¬resendwertung gewertet werden. Der aktuelle Tabellenführer Pontus Tidemand (93 Punkte bei vier Starts) und sein nächster Verfolger Jan Kopecký (75 Punkte/drei Starts), beide ŠKODA Werksfahrer, haben die Rallye Finnland nicht ausgewählt und sind demzufolge auch nicht am Start.

So kann ihr junger Teamkollege O.C. Veiby, aktuell mit 45 Punkten Dritter im Championat, den Rückstand auf die beiden ŠKODA Routiniers mit einem guten Resultat verkürzen. „Die Wertungs-prüfungen in Finnland sind eine große Herausforderung. Die Geschwindigkeiten auf den glatten und schnellen Schotterpisten sind enorm, man muss stets voll konzentriert sein und das wech-selnde Grip-Level richtig einschätzen. Ein kleiner Fehler, vielleicht ein wenig abseits der Ideallinie, und man ist draußen. Das ist mir letztes Jahr passiert, als ich mit einem privat eingesetzten ŠKODA FABIA R5 in der RC 2-Klasse in Führung liegend in einer schnellen Rechtskurve von der Strecke abkam”, beschreibt Ole Christian Veiby, der 2018 bislang mit beeindruckenden Resultaten in der WRC 2-Kategorie glänzen konnte, auf Sardinien Zweiter, in Schweden Dritter sowie auf Korsika Vierter wurde.

Viel Beachtung dürfte erneut auch der jüngste Teilnehmer der FIA Rallye-Weltmeis¬terschaft, der erst 17-jährige Kalle Rovanperä, auf sich ziehen. Er hat seine Schnelligkeit unlängst bei der Rallye Argentinien unter Beweis gestellt, die er zeitweise anführte. „Ich habe meine ersten Erfahrungen am Lenkrad auf privaten Straßen in meiner Heimat gesammelt. Wettbewerbe habe ich zunächst in Litauen bestritten, wo es möglich ist, auch ohne Führerschein Rallyes zu fahren. Die Schotterpisten dort sind ähnlich wie in Finnland. In diesem Jahr kann ich nun mit einem ŠKODA FABIA R5 des Werks¬teams zum ersten Mal an der Rallye Finnland teilnehmen, das ist wirklich etwas ganz Besonderes für mich”, beschreibt der junge Finne die besonderen Herausforderungen des bevorstehenden WM-Laufs und Rovanperä ergänzt: „In Finnland ist es enorm wichtig, ein gut ausbalanciertes Auto zu haben, das sich in den schnellen Kurven und den enormen Sprüngen gut kontrollieren lässt. Die Herausforde¬rung für eine gelungene Fahrwerksabstimmung liegt darin, dass die Räder möglichst viel Boden¬kontakt haben und viel Traktion aufbauen können. Wenn dein Auto erst einmal mit allen vier Rädern in der Luft ist, kannst du nicht mehr beschleunigen oder bremsen.”

ŠKODA Motorsport-Chef Michal Hrabánek ist nicht nur mit den Erfolgen von ŠKODA Motorsport in der bisherigen Saison 2018 hoch zufrieden, in der sechs von sieben Läufen zum WRC 2-Champio¬nat gewonnen werden konnten. Er freut sich auch über die beeindruckende Zahl von Teams, die bei der Rallye Finnland mit einem ŠKODA starten. „Die RC 2-Klasse, die auch die WRC 2-Katego¬rie beinhaltet, ist in Finnland extrem populär. Fünf Fabrikate sind auf der Nennliste zu finden. Und wir sind stolz, dass 18 von 32 Teams mit einem ŠKODA FABIA R5 und eines mit einem ŠKODA FABIA S2000 antreten, das macht ŠKODA zur beliebtesten Marke und zeigt das Vertrauen, das unsere Kunden in die technischen Qualitäten unseres ŠKODA FABIA R5 haben”, betont Hrabánek.

Die Neste Rally Finnland führt über 23 Wertungsprüfungen mit mehr als 317 Kilometern zumeist über schnelle Schotterpisten, die gespickt sind mit Sprungkuppen. Aufgrund der hohen Geschwin¬digkeit wird der Lauf zur FIA Rallye-Weltmeisterschaft auch „Finnischer Schotter-Grand-Prix“ genannt. Nach der Show-Prüfung „Harju” unweit des Rallyezentrums in Jyväskylä am Donnerstag führt die Rallye am Freitag über zehn Wertungsprüfungen mit 126 Kilometern Strecke. Der längste Tag der Rallye ist der Samstag, acht Wertungsprüfungen über nahezu 143 Kilometer gilt es zu bewältigen. Am Sonntag bringen weitere vier Wertungsprüfungen die Entscheidung, bevor gegen 16 Uhr Ortszeit der Sieger auf dem Podium in Jyväskylä erwartet wird.

Wussten Sie schon, dass…

…die Rallye Finnland zum ersten Mal 1951 unter dem Namen “Jyväskilän Suurajot” stattfand?

…sie von 1959 bis 1996 unter der Bezeichnung „1000-Seen-Rallye“ veranstaltet wurde, bevor sie von da an bis heute unter dem Namen Rallye Finnland firmierte?

…die 1000-Seen-Rallye 1973 in den Kalender der in jenem Jahr neuen FIA Rallye-Weltmeister-schaft aufgenommen wurde?

…der weiteste Sprung 1975 vom früheren Rallycross-Fahrer Jusso Kynsilehto (übrigens mit dem bekannten britischen Motorsportjournalisten Martin Holmes auf dem Beifahrersitz) erzielt wurde? Die Landung erfolgte nach 72 Metern, unglücklicherweise neben der Fahrbahn. Ein vierfacher Überschlag war die Folge.

…die abschließende Power Stage, die elf Kilometer lange Wertungsprüfung „Ruuhimäki”, nach Auskunft des Veranstalters mit einem sogenannten „Monster-Sprung“ endet, womit das Ziel der Bezeichnung „Flying Finish“ alle Ehren machen soll?

…finnische Fahrer bislang 55 der 67 Auflagen der Rallye Finnland gewinnen konnten?

… Petter Solberg 2004 auf der berühmten Wer¬tungsprüfung „Ouninpojah“ die von der Motorsportbehörde FIA maximal tolerierte Durchschnittsge¬schwindigkeit auf einer Wertungsprüfung (130 km/h) überschritt? „Ouninpojah“ wurde deswegen in zwei Prüfungen unterteilt, in der Folgezeit wurden außerdem Schi¬kanen zur Senkung der Durchschnittsgeschwindigkeiten installiert.

Der Kalender 2018 der FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2)

Veranstaltung/ Datum
Rallye Monte Carlo; 25.01.–28.01.2018
Rallye Schweden; 15.02.–18.02.2018
Rallye Mexiko; 08.03.–11.03.2018
Rallye Frankreich; 05.04.–08.04.2018
Rallye Argentinien; 26.04.–29.04.2018
Rallye Portugal; 17.05.–20.05.2018
Rallye Italien Sardinien; 07.06.–10.06.2018
Rallye Finnland; 26.07.–29.07.2018
Rallye Deutschland; 16.08.–19.08.2018
Rallye Türkei; 13.09.–16.09.2018
Rallye Großbritannien; 04.10.–07.10.2018
Rallye Spanien; 25.10.–28.10.2018
Rallye Australien; 15.11.–18.11.2018

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