NESTE Rallye Finnland: ŠKODA Privatfahrer Eerik Pietarinen führt Kategorie WRC 2 an

› Finnisches ŠKODA Kundenteam Pietarinen/Raitanen ist vor der Schlussetappe beim Heimspiel auf Kurs zum ersten WRC 2-Sieg der Karriere
› ŠKODA Junioren Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen treffen in der WRC 2 in Führung liegend einen Stein und fallen mit gebrochener Radaufhängung auf Rang 4 zurück
› Teamkollegen Ole Christian Veiby und Beifahrer Stig Rune Skjaermœn verlieren Podiumsplatzierung in der WRC 2 nach Unfall in der vorletzten Prüfung des Samstags

Jyväskylä, 28. Juli 2018 – Der 17jährige ŠKODA Junior Kalle Rovanperä (FIN) dominierte zusammen mit Beifahrer Jonne Halttunen (FIN) die WRC 2-Kategorie der NESTE Rallye Finnland beinahe zwei Etappen lang. Doch in der vorletzten Wertungsprüfung am Samstag trafen sie beim Anbremsen einer Kurve einen in einer Spurrinne verborgenen Stein, eine gebrochene vordere linke Radaufhängung war die Folge. Nach erfolgter Notreparatur am Straßenrand meisterten die beiden Finnen nicht nur die letzte Prüfung des Tages, sie retteten sich außerdem an vierter Position liegend ins Ziel der Samstagsetappe. Ebenfalls in jener 18. Wertungsprüfung kamen ihre ŠKODA Teamkollegen Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjaermœn (NOR/NOR) von der Strecke ab. Für sie war die Rallye hier beendet, gerade nachdem sie Rang 3 erobert hatten. Nach einem dramatischen dritten Tag, nach 19 von 23 Wertungsprüfungen, liegt so das einheimische ŠKODA Privatteam Eerik Pietarinen/Juhana Raitanen (FIN/FIN) an der Spitze der WRC 2-Kategorie bei der NESTE Rallye Finnland – der wohlverdiente Lohn für eine schnelle und fehlerfreie Fahrt.

Die NESTE Rallye Finnland sah am Samstag die Fortsetzung eines wahrhaft heißen Kampfs in der WRC 2-Kategorie, die Temperaturen in den finnischen Wäldern kletterten erneut über die 30-Grad-Marke. Am längsten Tag des achten Laufs zur FIA Rallye-Weltmeisterschaft 2018 galt es, acht Wertungsprüfungen über nahezu 143 Kilometer zu bewältigen. Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen machten da weiter, wo sie am Freitag aufgehört hatten: Die Führenden der Kategorie WRC 2 sicherten sich die erste Bestzeit des Tages.

Die ŠKODA Privatfahrer Eerik Pietarinen/Juhana Raitanen setzten ebenfalls ihre eindrucksvolle Vorstellung fort und markierten in der nächsten Wertungsprüfung die WRC 2-Bestmarke, bevor der 17jährige Rovanperä vor zehntausenden von begeisterten Fans auf der berühmten „Kakaristo“-Wertungsprüfung zurückschlug. „Die erste Prüfung am Morgen war ganz okay, bei der zweiten bin ich vielleicht ein wenig zu vorsichtig gewesen. Danach habe ich wieder zu meinem normalen Fahrstil zurückgefunden“, bekannte Kalle Rovanperä. „Normal” bedeutete: Er war 7,3 Sekunden schneller als seine Kontrahenten in der WRC 2-Kategorie. Nach einer weiteren WRC 2-Bestzeit brachte er seinen ŠKODA FABIA R5 mit einem soliden Vorsprung von 49,4 Sekunden in die mittägliche Servicepause nach Jyväskylä.
Ihre Teamkollegen Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjaermœn begannen den Samstagmorgen mit einer klaren Mission. Ihr ŠKODA FABIA R5 war nach einer Offroad-Einlage am Freitag, von der die beiden auf Rang 4 zurückgeworfen wurden, von den ŠKODA Mechanikern repariert worden. In der ersten Samstagsprüfung reduzierten sie den Abstand zu Hyundai-Fahrer Jari Huttunen auf Rang drei auf 1,6 Sekunden. Huttunen konterte in der nächsten Wertungsprüfung, wonach der Abstand wieder auf 3,8 Sekunden anwuchs. Eine Prüfung später war Veiby seinerseits 2,2 Sekunden schneller als Huttunen, beide waren nun wieder durch lediglich 1,6 Sekunden getrennt.

Der Nachmittag versprach die Fortsetzung des spannenden Duells, vier Wertungsprüfungen über 71 Kilometern unter ungewöhnlich heißer finnischer Sonne standen auf dem Programm. ŠKODA Junior O.C. Veiby hatte sich gerade auf den dritten Platz in der WRC 2-Kategorie verbessert, als er in der 18. Wertungsprüfung von der Strecke abkam und die Rallye vorzeitig beenden musste.

Teamkollege Rovanperä führte am Nachmittag aus Sicherheitsgründen zwei Ersatzräder an Bord seines ŠKODA FABIA R5 mit. Als er in der gleichen 18. Wertungsprüfung beim Anbremsen einer Kurve einen in einer Spurrinne verborgenen Stein traf, der die vordere linke Radaufhängung zerstörte, waren allerdings Mechanikerfähigkeiten gefragt. Kalle Rovanperä und Beifahrer Jonne Halttunen führten am Straßenrand eine Notreparatur durch, absolvierten entsprechend vorsichtig die letzte Wertungsprüfung des Tages und brachten ihren ŠKODA FABIA R5 tatsächlich zurück zum Service und ins Ziel der Samstagsetappe – immer noch auf Rang 4 in der Kategorie WRC 2 liegend.

ŠKODA Motorsport Chef Michal Hrabánek kommentierte: „So hart kann Rallyesport sein. Kalle und Jonne haben eine fehlerfreie Leistung abgeliefert und hätten den Heimsieg wirklich verdient gehabt! O.C. und Stig Rune hatten Pech, als sie in der gleichen Prüfung von der Strecke geflogen sind. Nun drücken wir unserem finnischen ŠKODA Kundenteam Eerik Pietarinen/Juhana Raitanen (FIN/FIN) die Daumen für den Sieg!”
Am Sonntag bringen weitere vier Wertungsprüfungen die Entscheidung, bevor gegen 16 Uhr Ortszeit der Sieger auf dem Podium in Jyväskylä erwartet wird.

Zwischenstand NESTE Rallye Finnland nach dem dritten Tag (WRC 2)

1. Pietarinen/Raitanen (FIN/FIN), ŠKODA FABIA R5, 2:21.57,0 Stunden
2. Huttunen/Linnaketo, (FIN/FIN), Hyundai i20, +53,0 Sekunden
3. Greensmith/Parry (GBR/GBR), Ford Fiesta R5, +2.25,5 Minuten
4. Rovanperä/Halttunen (FIN/FIN), ŠKODA FABIA R5, +3.11,5 Minuten
5. Loubet/Landais (FRA/FRA), Hyundai i20, +3.43,3 min.

Zahl des Tages: 18
Das Pech ereilte beide ŠKODA Junior Teams auf der 18. Wertungsprüfung der NESTE Rallye Finnland: Kalle Rovanperä zerstörte die Radaufhängung seines Fahrzeugs, Teamkollege O.C. Veiby kam von der Strecke ab.

Der Kalender 2018 der FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2)

Veranstaltung/Datum
Rallye Monte Carlo 25.01.–28.01.2018
Rallye Schweden 15.02.–18.02.2018
Rallye Mexiko 08.03.–11.03.2018
Rallye Frankreich 05.04.–08.04.2018
Rallye Argentinien 26.04.–29.04.2018
Rallye Portugal 17.05.–20.05.2018
Rallye Italien Sardinien 07.06.–10.06.2018
Rallye Finnland 26.07.–29.07.2018
Rallye Deutschland 16.08.–19.08.2018
Rallye Türkei 13.09.–16.09.2018
Rallye Großbritannien 04.10.–07.10.2018
Rallye Spanien 25.10.–28.10.2018
Rallye Australien 15.11.–18.11.2018

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