Rallye Mexiko: ŠKODA Werksfahrer Pontus Tidemand dominiert die WRC 2-Kategorie

Rallye Mexiko: ŠKODA Werksfahrer Pontus Tidemand dominiert die WRC 2-Kategorie
Rally Guanajuato Corona Mexico 2018, (MEX), WRC 2, Pontus Tidemand/Jonas Andersson (SWE/SWE)

› Nach zwei Tagen der Rallye Mexiko führen die amtierenden WRC 2-Champions Pontus Tidemand/Jonas Andersson im ŠKODA FABIA R5 überlegen die Kategorie an
› Teamkollegen Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen trafen einen Stein und mussten aufgeben, starten aber unter Rallye 2-Regeln neu und wollen wichtige Meisterschaftspunkte holen
› An Donnerstag und Freitag fuhr Tidemand im ŠKODA FABIA R5 alle WRC 2-Bestzeiten
› ŠKODA Motorsport Chef Michal Hrabánek: „Pontus fährt wie ein wahrer Champion. Schade für Kalle, aber er kann neu starten, um Erfahrungen und Punkte zu sammeln.“

León/Mexiko, 9. März 2018 – Pontus Tidemand und Jonas Andersson (SWE/SWE) sind im ŠKODA FABIA R5 auf den rauen und anspruchsvollen Schotter-Wertungsprüfungen der Rallye Guanajuato Mexiko bislang nicht zu schlagen. An den ersten beiden Tagen des dritten Laufs zur FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC) fuhren sie sämtliche zehn WRC 2-Bestzeiten. Die beiden Schweden dominieren die Kategorie mit einem Vorsprung von 3.07 Minuten und belegen außerdem den achten Platz im Gesamtklassement. Ihre Teamkollegen Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (FIN/FIN) trafen auf der zweiten Wertungsprüfung nach einem Sprung einen Stein, der den Kühler ihres ŠKODA FABIA R5 zerstörte, und mussten aufgeben. Die ŠKODA Mechaniker konnten Rovanperäs Auto reparieren. So kann der mit 17 Jahren jüngste Fahrer im Teilnehmerfeld – wie einige Konkurrenten auch – gemäß dem sogenannten Rallye 2-Reglement am Samstag neu starten.

Beide ŠKODA Werksteams starteten am Donnerstag gut in die Rallye Mexiko. Schon auf der ersten Show-Wertungsprüfung in den Straßen von Guanajuato, das zum UNESCO Weltkulturerbe zählt, fuhr Pontus Tidemand die WRC 2-Bestzeit, gefolgt von seinem 17-jährigen Teamkollegen Kalle Rovanperä. Während Tidemand auch die erste Schotterprüfung am Freitagmorgen gewann, hatte der junge Finne Pech: „Nach einem Sprung konnte ich einem Stein, der in der Mitte der Piste lag, nicht mehr ausweichen. Er hat den Kühler so stark beschädigt, dass wir aufgeben mussten”, erklärte Rovanperä. Sein ŠKODA FABIA R5 wurde zurück in den Servicepark nach León gebracht, wo sich die Mechaniker von ŠKODA Motorsport an die Arbeit machen. Nach erfolgter Reparatur kann Rovanperä am dritten Tag der Rallye erneut an den Start gehen.

Pontus Tidemand dominierte auch am Freitag die Kategorie WRC 2 mit einer kontrolliert schnellen und fehlerfreien Fahrt. Der Schwede gewann alle Prüfungen und freute sich im Etappenziel über eine problemlose Rallye. „Keine Dramen bei mir. Es ist ein wenig rutschig, aber mein ŠKODA FABIA R5 fühlt sich gut an. Ich genieße die Prüfungen.” Am Ende der Etappe führte der WRC 2-Champion mit 3.07 Minuten die Kategorie an. ŠKODA Motorsport Chef Michal Hrabánek war mit dessen Leistung zufrieden. „Pontus fährt wie ein wahrer Champion, er hat bislang alles unter Kontrolle. Schade für Kalle, dass er durch den Ausfall keine Erfahrungen auf den Wertungs¬prüfungen des Freitags sammeln konnte. Aber glücklicherweise kann er ja am Samstag wieder an den Start gehen und hat sogar die Möglichkeit, Punkte in der WRC 2-Kategorie zu sammeln.”

Am Samstag und Sonntag (10./11. März), stehen bei der Rallye Guanajuato Mexiko weitere zwölf Wertungsprüfungen über 186,81 Kilometer und die abschließende Powerstage „Las Minas” auf dem Programm, bevor der Sieger am Sonntag gegen 14:30 Uhr (Ortszeit) auf dem Podium erwartet wird. Dreh- und Angelpunkt der Rallye ist Léon, die fünftgrößte Stadt des Landes rund 400 Kilome¬ter nordwestlich von Mexico City.

Zwischenstand Rallye Mexiko nach Tag 2 (WRC 2)

1. Tidemand/Andersson (SWE/SWE), ŠKODA FABIA R5, 1:53.01,0 Stunden
2. Greensmith/Parry (GBR/GBR), Ford Fiesta R5, +3.07,4 Minuten
3. Heller/Olmos (CHL/ARG), Ford Fiesta R5, +7.28,2 Minuten
4. Bulacia Wilkinson/Mussano (BOL/ARG), Ford Fiesta R5, +7.35,9 Minuten

Zahl des Tages: 10
ŠKODA Werksfahrer Pontus Tidemand gewann am Donnerstag und Freitag alle zehn Wertungs-prüfungen innerhalb der Kategorie WRC 2.

Der Kalender 2018 der FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2)

Veranstaltung/ Datum
Rallye Monte Carlo 25.01.–28.01.2018
Rallye Schweden 15.02.–18.02.2018
Rallye Mexiko 08.03.–11.03.2018
Rallye Frankreich 05.04.–08.04.2018
Rallye Argentinien 26.04.–29.04.2018
Rallye Portugal 17.05.–20.05.2018
Rallye Italien 07.06.–10.06.2018
Rallye Finnland 26.07.–29.07.2018
Rallye Deutschland 16.08.–19.08.2018
Rallye Türkei 13.09.–16.09.2018
Rallye Großbritannien 04.10.–07.10.2018
Rallye Spanien 25.10.–28.10.2018
Rallye Australien 15.11.–18.11.2018