Rallye Portugal: Sieg für Pontus Tidemand und ŠKODA Last-Minute-Drama für Andreas Mikkelsen

› Tidemand/Andersson gewinnen die Kategorie WRC 2 im ŠKODA FABIA R5
› Mikkelsen/Jæger-Synnevaag scheiden in Führung liegend nach Unfall aus
› Neunter Sieg in Folge für ŠKODA in der Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2)
› Pontus Tidemand und Jonas Andersson bauen Meisterschaftsführung weiter aus
› ŠKODA Motorsport Chef Michal Hrabánek: „Es tut mir sehr leid für Andreas, aber gleichzeitig freuen wir uns natürlich über den Sieg und die großartige Rallye von Pontus”

Matosinhos/Portugal, 21. Mai 2017 – Wechselbad der Gefühle für das Team von ŠKODA Motorsport bei der Rallye Portugal: Andreas Mikkelsen/Anders Jæger-Synnevaag (NOR/NOR) dominierten den sechsten WM-Lauf des Jahres 2017 im ŠKODA FABIA R5 bis zur allerletzten Wertungsprüfung. Auf den finalen Kilometern der Fafe Power-Stage mussten die beiden jedoch nach einem Treffer gegen einen Stein ihren ŠKODA abstellen. Ihre Teamkollegen Pontus Tidemand/Jonas Andersson (SWE/SWE) übernahmen die Führung, fuhren mit einer überzeugenden Leistung zu ihrem vierten Saisonsieg und konnten ihre Führung in der Rallye Weltmeisterschaft (WRC 2) kräftig ausbauen.

Der letzte, sonnige Tag der Rallye Portugal sah von Beginn an die Fortsetzung des erbitterten Kampfs um den zweiten Platz in der Kategorie WRC 2. Die schnellen Schotterprüfungen rund um das Dorf Fafe im Nordosten von Porto zogen erneut zehntausende von Rallyefans an.

Die berühmte Sprungkuppe von Fafe bildete die Bühne nicht nur für das Duell zwischen ŠKODA Werksfahrer Tidemand und Ford-Pilot Suninen. Der zu diesem Zeitpunkt viertplatzierte ŠKODA Privatfahrer Quentin Gilbert überschlug sich nach dem Sprung mit seinem ŠKODA FABIA R5 spektakulär und blockierte die Prüfung, die daraufhin unterbrochen werden musste. Dank der wirkungsvollen Sicherheitsausstattung des ŠKODA FABIA R5 blieben Gilbert und Beifahrer Renaud Jamoul unverletzt.

An der Spitze der WRC 2 Kategorie dominierten Andreas Mikkelsen und Beifahrer Anders Jæger-Synnevaag (ŠKODA FABIA R5) auch während der letzten Etappe das Geschehen. Sie waren mit einem komfortablen Vorsprung von über drei Minuten in den Tag gestartet und fuhren einem überlegenen Sieg entgegen. In der allerletzten Prüfung, der Fafe Power-Stage, unterlief dem Norweger jedoch ein Fehler. Er traf einen Stein und musste seinen ŠKODA FABIA R5 abstellen. „Es tut mir vor allem leid für das Team, sie haben mir ein derart schnelles und gutes Auto zur Verfügung gestellt“, entschuldigte sich Andreas Mikkelsen bei seiner Mannschaft.

Auf den ersten drei Prüfungen des Tages konnte Pontus Tidemand mit einer schnellen und kontrollierten Fahrt den Abstand zu seinem Verfolger Teemu Suninen behaupten und die zweite Position verteidigen. Nachdem Tidemand das abgestellte Fahrzeug seines vor ihm gestarteten Teamkollegen Mikkelsen in der letzten Prüfung sah, wähnte er sich in Führung. Auf den letzten Kilometern musste jedoch auch Tidemand bangen. Auch er hatte einen Stein getroffen, vermutete einen Reifenschaden und fuhr dementsprechend vorsichtig bis ins Ziel. Doch trotz eines Zeitverlusts von rund 15 Sekunden reichte es zum Sieg. Am Ende trennten ihn zwölf Sekunden von seinem Verfolger. „Ich bin natürlich glücklich mit dem Sieg – aber Andreas tut mir wirklich von Herzen  leid. Manchmal kann unser Sport brutal sein. Mit meiner Leistung in Portugal bin ich zufrieden, ich habe außerdem die maximalen Punkte in der Meisterschaft geholt”, zog Pontus Tidemand Bilanz.

ŠKODA Motorsportchef Michal Hrabánek sah sich im Ziel einem Wechselbad der Gefühle ausgesetzt: „Es hätte ein phantastisches Wochenende für das Team von ŠKODA Motorsport werden können, aber Andreas und Anders hatten wirklich Pech. Dinge wie diese sind nun einmal auch Teil des Sports. Andreas hat ein beindruckendes Tempo vorgelegt und hätte den Sieg wirklich verdient gehabt. Pontus und Jonas haben mich mit seiner sehr cleveren Leistung und einer konzentrierten Fahrt überzeugt. Nun sind sie in der Meisterschaft in der besten Ausgangsposition. Unser ŠKODA FABIA R5 hat bewiesen, dass er nicht nur das zurzeit schnellste, sondern auch zuverlässigste Auto in der WRC 2 ist.”
Der Sieg in Portugal war der neunte Sieg in Folge für ŠKODA in der WRC 2. Von den vergangen 17 WRC 2-Läufen konnte der tschechischen Hersteller 16 gewinnen.

Endergebnis Rallye Portugal (WRC 2)

1. Tidemand/Andersson (SWE/SWE), ŠKODA FABIA R5, 3:54.17,6 Std.
2. Suninen/Markkula (FIN/FIN), Ford Fiesta R5, +11,2 Sek.
3. Tempestini/Bernacchini (ITA/ITA), Citroën DS3 R5, +7.00,6 Min.
4. Campos/Costa (PRT/PRT), ŠKODA FABIA R5, + 9:19,3 Min.
5. Pieniazek/Mazur (POL/POL), Peugeot 208 T16, + 10.59,5 Min.

Zwischenstand WRC 2 nach sechs Läufen

1. Pontus Tidemand (SWE), ŠKODA, 100 Punkte
2. Teemu Suninen (FIN), Ford, 54 Punkte
3. Eric Camilli (FRA), Ford, 52 Punkte
4. Andreas Mikkelsen (NOR), ŠKODA, 50 Punkte

Zahl des Tages: 16
Bei den letzten 17 Läufen zur Rallye-Weltmeisterschaft gewann ŠKODA insgesamt 16 Mal die Kategorie WRC 2. Seit der Rallye Spanien im vergangenen Jahr blieb das Werksteam zum neunten Mal in Folge ungeschlagen.

Der Kalender 2017 der FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2)

Veranstaltung/ Datum
Rallye Monte Carlo; 19.01.–22.01.2017
Rallye Schweden; 09.02.–12.02.2017
Rallye Mexiko; 09.03.–12.03.2017
Rallye Frankreich; 06.04.–09.04.2017
Rallye Argentinien; 27.04.–30.04.2017
Rallye Portugal; 18.05.–21.05.2017
Rallye Italien; 08.06.–11.06.2017
Rallye Polen;  29.06.–02.07.2017
Rallye Finnland;  27.07.–30.07.2017
Rallye Deutschland;  17.08.–20.08.2017
Rallye Spanien; 05.10.–08.10.2017
Rallye Großbritannien;  26.10.–29.10.2017
Rallye Australien; 16.11.–19.11.2017

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