Rallye Portugal: Tidemand und Mikkelsen wollen Führung weiter ausbauen

Rallye Portugal: Tidemand und Mikkelsen wollen Führung weiter ausbauen
Che Guevara Energy Drink Tour de Corse 2017, (FRA), WRC 2, Winners Mikkelsen Andreas/Jaeger Anders (NOR/NOR), Final Ceremony

› Doppelspitze für ŠKODA in der WRC 2: Pontus Tidemand führt vor Andreas Mikkelsen
› Vor zwei Jahren WM-Premiere für den ŠKODA FABIA R5 – inzwischen erfolgreichstes Wettbewerbsfahrzeug in der Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2)
› Pontus Tidemand/Jonas Andersson und Andreas Mikkelsen/Anders Jæger-Synnevaag zum ersten Mal gemeinsam für ŠKODA Motorsport am Start
› ŠKODA Motorsport Chef Michal Hrabánek: „Konkurrenz in der WRC 2 besonders stark.“

Mladá Boleslav, 16. Mai 2017 – Fünf Rallyes, fünf Siege: ŠKODA dominiert die Rallye-Weltmeisterschaft 2017 (WRC 2). Andreas Mikkelsen/Anders Jæger-Synnevaag (NOR/NOR) gewannen die Rallye Monte Carlo und die Korsika-Rallye, Pontus Tidemand/Jonas Andersson (SWE/SWE) waren in Schweden, Mexiko und Argentinien nicht zu schlagen. Im Ausblick auf die Rallye Portugal (18. bis 21. Mai) erwartet ŠKODA Motorsport-Chef Michal Hrabánek einen intensiven Kampf um die Siegertrophäe.

„Fünf Marken, 20 eingeschriebene Teilnehmer im Kampf um die Spitze in der WRC 2 – dies dokumentiert ein zahlenmäßig und qualitativ starkes Feld in dieser Kategorie“, sagt ŠKODA Motorsport-Chef Michal Hrabánek. „Unser Ziel ist es, die Führung in der Meisterschaft auszubauen.“

Der ŠKODA FABIA R5 kehrt bei der Rallye Portugal an den Ort zurück, wo seine eindrucksvolle Erfolgsgeschichte vor nunmehr zwei Jahren ihren Anfang nahm. Esapekka Lappi (FIN) und Pontus Tidemand (SWE) machten bereits beim WM-Debut des ŠKODA FABIA R5 im Mai 2015 deutlich, dass von nun an in der WRC 2 der Sieg nur über das damals neue Rallyeauto aus Mláda Boleslav führen würde. Seitdem fuhr der ŠKODA FABIA R5 weltweit von Erfolg zu Erfolg und gewann 2016 die FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2).

Auch Andreas Mikkelsen hat gute Erinnerungen an die Rallye Portugal. 2015 wurde er Dritter, 2016 Zweiter in der Gesamtwertung am Steuer eines Polo WRC. Sein heutiger Teamkollege Pontus Tidemand gewann die WRC 2 Kategorie für ŠKODA im vergangenen Jahr. Nun treten beide erstmals gemeinsam für ŠKODA an, gegen 18 Wettbewerber und vier weitere Hersteller-Marken. Gemäß einer neuen Bestimmung ist die Rallye Portugal eine von drei WM-Läufen, bei denen alle Teams starten müssen, die in der Meisterschaft gewertet werden wollen. Insgesamt sechs ŠKODA FABIA R5 sind in Portugal in der Kategorie WRC 2 eingeschrieben. Außerdem setzen Privatteams drei weitere ŠKODA FABIA in der R2-Klasse ein.

„Ich bin froh, dass mir ŠKODA zum dritten Mal in diesem Jahr die Gelegenheit gibt, im FABIA R5 zu starten. Das wird 2017 meine erste Rallye auf Schotter. Ich habe mit Pontus einen sehr schnellen Teamkollegen, außerdem ist die Konkurrenz in der WRC 2 diesmal besonders stark”, blickt Andreas Mikkelsen auf die Rallye Portugal voraus. Pontus Tidemand, der auf Schnee und Eis in Schweden gewann und danach die Schotter-Rallyes in Mexiko und Argentinien für sich entscheiden konnte, hat ein klares Ziel: „Ich möchte so viele Punkte wie möglich sammeln und meine Führung in der WRC 2 weiter ausbauen.“

Im Jahr 2015 kehrte der WM-Lauf Rallye Portugal wieder in den Norden in die Region rund um Porto zurück und ist derzeit eine der publikumsstärksten Rallyes im WM-Kalender. Alleine die berühmte Sprungkuppe auf der Sonderprüfung „Fafe“ zieht alljährlich zehntausende Fans in ihren Bann. Die Atmosphäre ist mit der eines vollbesetzten Fußballstadions durchaus zu vergleichen. Die Rallye startet am Donnerstagabend mit einer kurzen Show-Prüfung auf der Rallycross-Piste von Lousada. Am Freitag, der ersten Schleife der Rallye Portugal, stehen Sonderprüfungen im Norden an der Grenze zu Spanien auf dem Programm. Der Samstag, zugleich der längste Tag der Veranstaltung, wird durch ein Mix von sandigen Pisten, rauen Passagen mit Steinen und Felsen sowie tiefen Spurrillen geprägt, die sich vor allem in den jeweils zweiten Durchgängen herausfahren. Hier ist vor allem die richtige Reifenwahl der Schlüssel zum Erfolg. Versprechen weichere Mischungen mehr Traktion auf sandigem Untergrund, so garantieren härtere Pneus einen geringeren Verschleiß auf den längeren Prüfungen.

Am Sonntag sind die „Fafe“-Wertungsprüfungen mit ihren schnellen und glatten Schotterpisten inklusive der berühmten Sprungkuppe ein wahrer Magnet für alle Rallye-Fans. Insgesamt haben die Teams bei der Rallye Portugal 19 Prüfungen über nahezu 350 Kilometer Strecke im Kampf gegen die Uhr zu bewältigen.

Wussten sie bereits, dass

… die Rallye Portugal erstmals 1967 durchgeführt wurde und schon 1973 als Prädikatslauf zur, in diesem Jahr gegründeten Rallye-Weltmeisterschaft, zählte?
… die Rallye Portugal von 2007 bis 2014 in der Touristenregion an der Algarve-Küste im Süden des Landes stattfand, bevor sie in den Norden zurückkehrte?
… die Rallye Portugal in den Jahren davor meist in der Region um Lissabon begann und mit einer Asphalt-Etappe in den Norden startete?
… 2012 Sébastien Ogier (FRA) mit einem ŠKODA FABIA S2000 seine Klasse gewann und mit Rang sieben im Gesamtklassement beeindruckte?
… Esapekka Lappi (FIN) 2013 mit einem ŠKODA FABIA S2000 in der WRC 2 in Portugal siegreich war?
… Markku Alen (FIN) mit fünf Siegen (1975, ’77, ’78, ’81, ’87) immer noch der erfolgreichste Fahrer bei der Rallye Portugal ist, gefolgt von Sébastien Ogier mit vier Erfolgen (2010, ’11, ’13, ‘14)?

Der Kalender 2017 in der FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2)

Veranstaltung/ Datum
Rallye Monte Carlo; 19.01.–22.01.2017
Rallye Schweden; 09.02.–12.02.2017
Rallye Mexiko; 09.03.–12.03.2017
Rallye Frankreich; 06.04.–09.04.2017
Rallye Argentinien; 27.04.–30.04.2017
Rallye Portugal; 18.05.–21.05.2017
Rallye Italien; 08.06.–11.06.2017
Rallye Polen; 29.06.–02.07.2017
Rallye Finnland; 27.07.–30.07.2017
Rallye Deutschland; 17.08.–20.08.2017
Rallye Spanien; 05.10.–08.10.2017
Rallye Großbritannien; 26.10.–29.10.2017
Rallye Australien; 16.11.–19.11.2017