ŠKODA Werksfahrer Tidemand gewinnt in Wales Saisonsieg Nummer zehn für ŠKODA in der WRC 2

ŠKODA Werksfahrer Tidemand gewinnt in Wales Saisonsieg Nummer zehn für ŠKODA in der WRC 2
Dayinsure Wales Rally Great Britain 2017, (GBR), WRC 2, Sieger Pontus Tidemand/Jonas Andersson (SWE/SWE), Zeremoniell

› Pontus Tidemand und Beifahrer Jonas Andersson feiern im ŠKODA FABIA R5 einen überlegenen Sieg bei der Wales Rally GB, dem britischen Lauf zur Weltmeisterschaft
› Tidemand, als 2017er Champion der Kategorie WRC 2 bereits feststehend, ist mit insgesamt acht Siegen jetzt erfolgreichster Fahrer in der Geschichte der WRC 2
› Finnische Nachwuchstalente Juuso Nordgren/Tapio Suominen holen bei ihrer ersten Rallye in Wales im ŠKODA FABIA R5 einen verdienten fünften Rang in der WRC 2
› Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjaermœn starten nach Unfall neu, sammeln wertvolle Erfahrungen auf den anspruchsvollen Schotterprüfungen und erreichen das Ziel
› ŠKODA Motorsport Chef Michal Hrabánek: „Pontus und Jonas fuhren in ihrer eigenen Liga. Wir freuen uns über Saisonsieg Nummer zehn für ŠKODA in der WRC 2.”

Deeside/Wales, 29. Oktober 2017 – Das Werksteam von ŠKODA Motorsport hatte bei der Wales Rally GB, dem vorletzten Lauf zur Weltmeisterschaft 2017 (WRC) in Großbritannien, allen Grund zum Feiern. Die als neue WRC 2 Champions bereits feststehenden Pontus Tidemand/Jonas Andersson (SWE/SWE) fuhren im ŠKODA FABIA R5 zum überlegenen fünften Saisonsieg in der WRC 2 Kategorie. Juuso Nordgren/Tapio Suominen aus Finnland erkämpften bei ihrer ersten Rallye in Wales einen starken fünften Platz. Nach einem Überschlag am ersten Tag und der Reparatur ihres ŠKODA FABIA R5 starteten Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjaermœn (NOR/NOR) neu, sammelten wertvolle Erfahrungen auf den Schotterprüfungen in Wales und erreichten ebenso das Ziel. Tidemands Sieg in Wales markierte den zehnten Saisonsieg eines ŠKODA Teams in der WRC 2. Der 26 Jahre alte Schwede ist außerdem mit insgesamt acht Siegen nun erfolgreichster Fahrer in der Geschichte der WRC 2.

Am Samstagmorgen ging es in aller Frühe auf die Marathon-Etappe der Rallye. 17 Stunden im Cockpit der Rallyefahrzeuge und 142 Kilometer auf Bestzeit, die sich auf neun Wertungsprüfungen verteilten, standen auf dem Programm. Sieben Prüfungen mussten am Stück ohne Service absolviert werden. Die abschließenden zwei Wertungsprüfungen galt es als besondere Herausforderung für die Teams, in Dunkelheit zu bewältigen. Nach dem sonnigen Auftakt am Freitag sorgten gelegentliche Regenfälle am Samstag darüber hinaus dafür, dass sich die Pisten in den walisischen Wäldern stellenweise in Rutschbahnen verwandelten.

Auf der zweiten Prüfung am Morgen fuhr der neue WRC 2 Champion Tidemand seine erste von vier Bestzeiten in Folge und baute seine Führung kontinuierlich aus. Der ŠKODA FABIA R5 seines jungen norwegischen Teamkollegen O.C. Veiby war nach dem Unfall am Vortag repariert worden, was dem Norweger den Neustart ermöglichte. Bei seiner Zeitenjagd wurde er jedoch durch einen Reifenschaden erneut gebremst und verlor weitere zwei Minuten. Von nun an ging es für den 21-Jährigen nur noch darum, weitere wertvolle Erfahrungen auf den anspruchsvollen Schotterpisten in Wales zu sammeln und ins Ziel zu kommen.

Sein junger Teamkollege Juuso Nordgren sah sich bei seiner allerersten Rallye in Wales in einen Kampf um die siebte Position verwickelt. Nach der Servicepause in Deeside standen nun die verbleibenden zwei Wertungsprüfungen des Tages bei Dunkelheit und zudem aufziehendem Nebel auf dem Programm, der die Sicht in manchen Passagen drastisch reduzieren sollte. Ein stürmischer Wind blies die Nebelschwaden umher, sodass sich die Bedingungen in puncto Sicht nach jedem Fahrzeug veränderten. ŠKODA Fahrer O.C. Veiby bekannte: „Es war wirklich unglaublich. Es war, als führe man gegen eine weiße Wand. Ich konnte im Nebel stellenweise kaum das Ende der Motorhaube meines ŠKODA FABIA R5 erkennen.”

Die WRC 2 Champions Pontus Tidemand und Jonas Andersson ließen sich davon jedoch nicht beeindrucken, erwiesen sich unter diesen Bedingungen als unschlagbar und distanzierten ihren nächsten Verfolger um mehr als eine halbe Minute. Im Zwischenziel der zweiten Etappe war ihr Vorsprung auf 1.43 Minuten angewachsen. Wie bereits bei der RallyRACC Catalunya, dem zurückliegenden WM-Lauf in Spanien, konnten die finnischen Youngster Juuso Nordgren/Tapio Suominen erneut in der Dunkelheit überzeugen und verbesserten sich auf die sechste Position.

Auch am sonnigen Sonntag kontrollierten Pontus Tidemand und Jonas Andersson das Geschehen an der Spitze der WRC 2 Kategorie, erhöhten ihr Konto auf insgesamt elf Bestzeiten bei 21 Wertungsprüfungen und erzielten einen ungefährdeten fünften Saisonsieg in der WRC 2 Kategorie. „Es war eine unglaubliche Rallye für mich. Es war ein reines Vergnügen, den FABIA auf diesen anspruchsvollen Wertungsprüfungen zu fahren. Mein Dank gilt den Mechanikern von ŠKODA Motorsport dafür, dass sie mir so ein tolles Auto zur Verfügung gestellt haben“, strahlte Pontus Tidemand auf dem Podium im Seebad Llandudno. Juuso Nordgren brachte seinen ŠKODA FABIA R5 am Ende auf einem fünften Platz ins Ziel und freute sich über sein Ergebnis: „Das war für mich die schwierigste Rallye, die ich bislang gefahren bin. Ich bedanke mich für das perfekte Auto und die großartige Unterstützung des gesamten Teams von ŠKODA Motorsport.”

ŠKODA Motorsport Chef Michal Hrabánek und sein Team konnten sich über Saisonsieg Nummer zehn eines Teams freuen, das einen ŠKODA FABIA R5 fuhr. „Pontus und Jonas waren bei der Wales Rally GB wirklich eine Klasse für sich. Juuso und Tapio haben sich bei ihrer ersten Rallye in Wales kontinuierlich gesteigert, während O.C. und Stig Rune nach ihrem Pech am ersten Tag das Beste aus der Situation gemacht haben und wertvolle Erfahrungen sammeln konnten, indem sie die Rallye beendet haben“, kommentierte Hrábanek.

Endergebnis Wales Rally GB (WRC 2)

1. Tidemand/Andersson (SWE/SWE), ŠKODA FABIA R5, 3:07.12,2 Stunden.
2. Camilli/Veillas (FRA/FRA), Ford Fiesta R5, +1.54,4 Minuten
3. Cave/Morgan (GBR/GBR), Ford Fiesta R5, +2.03,3 Minuten
4. Bogie/Rae (GBR/GBR), ŠKODA FABIA R5, +2.36,1 Minuten
5. Nordgren/Suominen (FIN/FIN), ŠKODA FABIA R5, +4.04,0 Minuten
6. Greensmith/Parry (GBR/GBR), Ford Fiesta R5, +4.32,1 Minuten

Tabellenstand WRC 2 nach zwölf von 13 Läufen

1. Pontus Tidemand (SWE), ŠKODA, 140 Punkte
2. Eric Camilli (FRA), Ford, 91 Punkte
3. Teemu Suninen (FIN), Ford, 85 Punkte
4. Jan Kopecký (CZE), ŠKODA, 85 Punkte
5. Ole Christian Veiby (NOR), ŠKODA, 68 Punkte

Nummer des Tages: 10
Mit den neuen WRC 2 Champions Pontus Tidemand und Jonas Andersson gewann zum zehnten Mal in dieser Saison ein Team in einem ŠKODA FABIA R5 einen Lauf zur Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2).

Der Kalender 2017 in der FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2)

Veranstaltung/ Datum
Rallye Monte Carlo; 19.01.–22.01.2017
Rallye Schweden; 09.02.–12.02.2017
Rallye Mexiko; 09.03.–12.03.2017
Rallye Frankreich; 06.04.–09.04.2017
Rallye Argentinien; 27.04.–30.04.2017
Rallye Portugal; 18.05.–21.05.2017
Rallye Italien; 08.06.–11.06.2017
Rallye Polen; 29.06.–02.07.2017
Rallye Finnland; 27.07.–30.07.2017
Rallye Deutschland; 17.08.–20.08.2017
RallyRACC Catalunya – Rally de España; 05.10.–08.10.2017
Wales Rally GB; 26.10.–29.10.2017
Rallye Australien; 16.11.–19.11.2017