L&K: na počiatku bol bicykel

L&K: na počiatku bol bicykel

DEDIČSTVO

Laurin & Klement spolu s Tatrou vytvorili základný pilier československého automobilizmu. Menej známy je historický fakt, že za vznikom značky L&K stojí, ako v prípade viacerých veľkých automobiliek, bicykel. A v tomto príbehu to platí doslova.

14. 12. 2020

Text a foto: Andrej Fortis

Václav Laurin bol vyučený strojný zámočník pochádzajúci z chudobných pomerov, ktorý od začiatku svojej kariéry cieľavedome a s bohatou technickou kreativitou zbieral skúsenosti v strojárenstve. Jeho prvý kontakt s bicyklami nastal už v roku 1893, keď spolu s pánom Josefom Krausom vyrábal v meste Turnov vysoké bicykle. Po roku spolupráce sa pre nezhody ich cesty rozišli. Václav Klement, tiež pochádzajúci z chudobných pomerov, sa vyučil za knihovníka a v Mladej Boleslavi získal vlastné kníhkupectvo, ktoré úspešne viedol. Vyššie príjmy mu umožnili kúpiť si prvý bicykel – bezpečník a založiť v meste Klub velocipedistov. V roku 1891 pridal k sortimentu kníh aj predaj bicyklov, najmä od značiek Puch, Premier a Humber.

DSC08302.JPG

 

Spoločné ambície 

Ako došlo k osudovému spojeniu týchto pánov? Klementovi v júli 1894 na jeho bicykli značky Germania neustále padala reťaz, a tak poslal bicykel vlakom predajcovi v Ústí nad Labem aj s česky písanou žiadosťou o opravu v rámci záruky. Bicykel sa mu vrátil s nemecky písaným textom: „Ak od nás chcete odpoveď, požadujeme žiadosť v nám zrozumiteľnom jazyku.“ Bez pozdravu, bez ničoho. Klementa to nahnevalo a dostal nápad vyrábať vlastné bicykle. V tom čase Laurin odišiel z Turnova a uvažoval, že si tiež založí vlastnú výrobu bicyklov. Rozhodol sa pre Mladú Boleslav, keďže v Turnove by sa dvaja výrobcovia neuživili, a založil si malú strojárenskú dielňu. V meste o sebe obaja páni vedeli, rovnako aj o svojich ambíciách. Klement ako kníhkupec by však licenciu na výrobu bicyklov nedostal, a tak požiadal svojho kamaráta právnika, tiež vášnivého cyklistu, o sprostredkovanie stretnutia s Laurinom. A tak v septembri 1894 vznikla značka Laurin&Klement. Prvá dielňa v dome, ktorý stojí dodnes, mala 120m² a okrem pánov L&K v nej pracovali aj dvaja robotníci a jeden učeň. Venovali sa opravám bicyklov a príprave na výrobu. Značka Laurin&Klement bola v obchodnom registri oficiálne zapísaná 1. januára 1896.

DSC08405.JPG

 

Z menšieho do väčšieho

Továreň sa pomerne rýchlo rozrástla o nových zamestnancov a pribudol aj parostroj na mechanizáciu výroby. Bicykle dostali značku Slávia ako reakciu na národné cítenie Čechov. Rámy boli skladané z anglických rúrok bezmufnovým spájaním a s využitím anglických komponentov. Pneumatiky boli značky Continental z Nemecka. Bicykle od začiatku vynikali kvalitným dielenským spracovaním, no ich cena bola pomerne vysoká a stále išlo o luxusný tovar. Preto sa Klement, ktorý sa viac venoval predaju a marketingu, rozhodol pre predaj na splátky bez navýšenia. Veľa investovali aj do printovej reklamy, čo prinieslo úspech v predaji. Vydali taktiež prvú knihu o cyklistike, „Príruční kniha pro cyklisty“, ktorá obsahovala okrem modelov L&K aj informácie o doplnkovej výbave, zdravotných výhodách jazdy na bicykli, konštrukcii a údržbe bicyklov a rôzne odporúčania. To všetko podporovalo úspešný rast firmy a konkurovanie dovozným značkám. Koncom roka ponúkala firma 5 modelov bicyklov – lacnejší pánsky cestovný bicykel, luxusnú verziu Slavia 1, odľahčenú verziu Slavia 2, polopretekársku Slavia 3 a dámsku zdobenú verziu. V roku 1897 sa firma presťahovala do väčších priestorov, mala 32 zamestnancov a ďalšie moderné parostroje. K sortimentu pribudli rozvozové trojkolky pre malých obchodníkov. V auguste 1898 sa firma opäť presťahovala do upravenej továrne s väčšími priestormi. Tie stoja až dodnes, sú majetkom Škody a nachádza sa v nich múzeum histórie automobilky. K sortimentu bicyklov pribudol tandem a robustný turistický model a počet modelov sa ustálil na čísle 11. Rok 1898 sa stal osudným začiatkom konca výroby bicyklov L&K a zlomovým okamihom pre históriu firmy.

DSC08322.JPG

 

Najstarší exemplár

Klementa na študijnej ceste vo Francúzku zaujal koncept motocyclette – motobicykel a jeden si doniesol domov so zámerom pustiť sa do ich výroby. Technicky kreatívny Laurin prekopal koncepciu konštrukcie rámu, motora a jeho umiestnenia a v novembri 1899 predstavili v Prahe svoj prvý motocykel nazvaný Slavia typ A. Stroj mal stále konštrukciu bližšiu bicyklu, prevodník a pedále. Vývoj rovnako ako úspechy rýchlo napredovali, prišiel motorizovaný model tricykla a quadricykla, a to bol už len krôčik k prvému automobilu L&K v roku 1905. Už v roku 1903 prevládala výroba motoriek nad bicyklami a po rozhodnutí pánov L&K v marci 1905, venovať sa výhradne autám a motorkám, bola produkcia bicyklov po 11 rokoch ukončená. Je záhadou, že napriek tisíckam vyrobených kusov bicyklov, sa ich dochovalo menej než prstov na rukách. To podčiarkuje ich vzácnosť. Pravdepodobne najzachovalejší exemplár, ktorý je kompletný v pôvodnom stave, sa nachádza v zbierke môjho kamaráta a zberateľa Petra Luczyho v Košiciach. Ako vidieť na fotkách, bol na svoju dobu vysoko technicky prepracovaný. Väčšina komponentov pochádza z anglickej produkcie, ako napríklad brzdy Bowden, reťaz Superchampion, ráfiky Westwood, sedlo Brooks alebo náboje Criterion. Zaujímavosťou je acetylénová lampa s veľkou prídavnou nádržou pre intenzívnejšie a dlhšie svietenie.  Masívna konštrukcia bicykla napovedá, že by mohlo ísť o turistický cestovný model. Bicykel sme sa rozhodli nereštaurovať pre maximálne zachovanie autenticity, ktorú na ňom zanechalo vyše 120 rokov.

DSC08454.JPG