Legendárna ŠKODA Popular: Parťák pre výpravy aj romantiku

Legendárna ŠKODA Popular: Parťák pre výpravy aj romantiku

ŠKODA SVET DEDIČSTVO

Obľúbený model Popular má pevné miesto v kronike automobilky. Na výlety ju používal napríklad aj slávny spisovateľ Karel Čapek, no úspešne zvládol aj oveľa náročnejšie výzvy. Jeho verzia - Popular Monte Carlo, oslavuje tento rok už 85. výročie.

28. 1. 2021

Škoda v 30. rokoch minulého storočia predstavila celkom nový, vo svojom portfóliu revolučný koncept vozidiel. Použila centrálny rám zvarený z dvoch nosníkov, čo znížilo nároky na odolnosť karosérie voči namáhaniu, a teda vozidlo výrazne schudlo. Významnou novinkou sa stali aj kyvné zadné polonápravy, ktoré boli v Škode použité prvý raz. Na tomto základe v roku 1934 spoločnosť predstavila model 418 Popular. Pri ňom však nezostala.

Pod dohľadom talentovaného a skúseného inžiniera Josefa Zubatého dostalo auto do rámu oceľovú rúru, motor konštruktéri uložili v silentblokoch. Prevodovka bola umiestnená pri zadnej náprave a s rozvodovkou tvorila jeden celok – princíp neskôr nazvaný transaxle. Predná náprava dostala nezávislé zavesenie kolies a na pohon bol použitý nový motor s objemom 995 cm3. Vznikla legenda Škoda 420 Popular.

koda-popular_1934

Hmotnosť auta vo verzii roadster klesla na základných 650 kg, maximálna rýchlosť stúpla na 80 km/h a spotreba klesla na 7 l/100 km. Auto sa dalo kúpiť za 17 800 korún. Bol to koktejl vlastností, ktoré robili konkurencii na čelách hlboké vrásky a automobilka sa dobre rozbehnutý biznis rozhodla podporiť. Chcela dokázať, že automobil nemá len populárnu cenu, ale že si tiež zachoval kvalitu. Ako inak to dokázať, než poriadne zaťažkávajúcou skúškou?

Škoda pripravila expedíciu do Indie

Postavila štyri autá a za vedúceho výpravy vo fabrike vybrali dovtedy neznámeho hokejistu Zbislava Petersa. Do Indie sa kolóna vydala 12. mája 1934. Autá boli špeciálne upravené a aby zvládli tropické teploty, dostali väčšie chladiče. Sedem mladíkov sa trmácalo Áziou, naprieč Tureckom, Iránom, Afganistanom, až do indickej Kalkaty. Bola to tvrdá skúška – pre ľudí a aj stroje. Na výpravu čakalo 14 800 kilometrov a domov sa posádky dostali po štyroch mesiacoch. Pred budovou autoklubu čakali tisícky zvedavcov a fanúšikov. Hlavnou úlohou expedície bolo dokázať, že autá sú spoľahlivé. Po návrate sa vozidlá podrobili prehliadke a ukázalo sa, že sú bez chýb, takže reklamný odkaz naplnili do poslednej bodky. Do tejto „kampane“ automobilka vložila 200 000 korún. Auto sa krátko na to stalo najpredávanejším vozidlom v republike.

skoda_popular-praha-calcutta

Popular sa postupne stal hrdinom. Našiel si cestu aj k slávnym osobnostiam. Jeden exemplár mal napríklad československý futbalista František Plánička a s rastúcim záujmom bola fabrika nútená nezanedbávať vývoj. V roku 1938 bol predstavený nový Popular s motorom 1100 OHV. Autá si kúpili Baťove závody, armáda, množstvo malých podnikateľov a na Populare jazdili dokonca aj pracovníci americkej ambasády. Škoda s Popularom prenikla aj na zahraničné trhy. Obľúbený bol napríklad vo Francúzsku. Úspech auta bol obrovský a aby Škoda splnila očakávania všetkých, ktorí po vozidle túžili, na jeho základe postavila najdostupnejšiu verziu, nazvanú Liduška. Tá sa dala kúpiť za 17 300 korún.

05-skoda-popular-typ-927-tudor

Popular sa však môže hrdiť viacerými dobrodružnými výpravami. India bola len ochutnávkou. Na výlety s Popularom chodil dokonca aj sám veľký spisovateľ Karel Čapek. On síce nemal vodičské oprávnenie, nezískal ho pre závažné ochorenie, na cestovanie však využíval služby profesionálneho vodiča. Čapek mal Škody rád a s modelom Popular sa v roku 1935 vybral na potulky po alpských priesmykoch a odtiaľ prešiel až na Slovensko. Na tejto ceste požiadal svoju spolujazdkyňu Oľgu Schneipflugovú po pätnásťročnej známosti o ruku. Bolo to v Populare 418, v ktorom sa 26. augusta 1935 v Prahe spoločne odviezli aj na svadbu. „Škodovkár“ Karel Čapek zanechal po sebe krásnu garáž, v ktorej sa po jeho smrti našla Škoda Rapid s výrobným číslom 48 443.

200703-skoda-popular-k-capek-02

200703-skoda-popular-k-capek-05-jpg

Na ohromnú cestu sa vybral aj spisovateľ F. A. Elstner s manželkou Evou. Na jar roku 1936 sa rozhodli odísť na 100-dennú cestu do Ameriky. Prešli ju z New Yorku až na druhú stranu do Texasu, odtiaľ zamierili na juh, obišli Mexiko a zase späť do New Yorku. Takmer 25 000 kilometrov prejazdili za 47 dní. Na cestách však strávili takmer sľubovaných sto dní – voľné dni boli na lodi alebo v jednotlivých destináciách. Auto po dokončení cesty prešlo podrobnou prehliadkou a ukázalo sa, že nemá žiadne poruchy a trasu zvládlo s priemernou spotrebou 8 l/100 km. Pre fabriku to bola dokonalá reklama.

Spisovateľa tento zážitok natoľko nadchol, že sa na cestu Popularom vydal ešte raz. Išiel do Južnej Ameriky. Elstner v tom čase pracoval ako vedúci tlačového oddelenia ASAP a z cesty priviezol krásny cestopis Tango Argentino. Bolo to v roku 1939 a do diania zasiahla vojna. Na podobné dobrodružstvá už viac nebol priestor.

elstners-cabarelo

Elstners-ride-desert-cactus-2