Rallye Schweden/WRC3: ŠKODA Privatier Lindholm wird Zweiter – Solberg bei ŠKODA Debüt auf Rang 5

› Nach einem spannenden Finale beim zweiten WM-Lauf werden ŠKODA Privatfahrer Emil Lindholm und Copilot Mikael Korhonen Zweite der Kategorie WRC3
› Oliver Solberg und Beifahrer Aaron Johnston fallen beim WRC-Debüt im ŠKODA FABIA Rally2 evo durch einen Reifenschaden auf den letzten Metern auf WRC3-Rang 5 zurück
› Sieben ŠKODA Teams unter den neun WRC3-Teilnehmern, die das Ziel erreichen

Torsby, 16. Februar 2020 – Wegen des für die Jahreszeit zu warmen Wetters und dem damit verbundenen Schneemangel strichen die Organisatoren den zweiten Lauf zur FIA Rallye-Weltmeisterschaft auf neun Wertungsprüfungen zusammen, die über insgesamt 148,55 Kilometer führten. Die kürzeste Rallye Schweden aller Zeiten (13.02.–16.02.2020) sah dennoch ein spannendes Finale auf der letzten Wertungsprüfung am Sonntag. Die 21,19 Kilometer der „Likenäs” Prüfung brachten auch in der WRC3-Kategorie die Entscheidung. Emil Lindholm und Mikael Korhonen im privaten ŠKODA FABIA Rally2 evo verpassten den WRC3-Sieg um gerade einmal fünf Sekunden. Oliver Solberg (SWE) und Beifahrer Aaron Johnston (IRL) verloren bei ihrem WM-Debüt im ŠKODA FABIA Rally2 evo durch einen Reifenschaden auf den letzten Metern den dritten Platz in der WRC3 und wurden Fünfte.

Die Organisatoren der 2020er Auflage der Rallye Schweden kämpften aufopferungsvoll gegen das saisonal ungewöhnlich warme Wetter und den damit verbundenen Schneemangel in der schwedischen Region Värmland und im Grenzgebiet zu Norwegen. Lange war nicht klar, ob die Rallye überhaupt stattfinden könnte. Mit vereinten Kräften konnten schließlich neun Wertungsprüfungen mit einer Gesamtlänge von 148,55 Kilometer gerettet werden. Am abschließenden Sonntag stand nur noch die 21,19 Kilometer lange „Likenäs Wolf Power Stage“ auf dem Programm. Sie brachte bei heftigen Regenfällen und einem Gemisch aus Schlamm und Eis die Entscheidung um Sieg und Podiumsplatzierungen auch in der Kategorie WRC3.

Die finnischen ŠKODA Privatfahrer Emil Lindholm/Mikael Korhonen (ŠKODA FABIA Rally2 evo) hatten die WRC3-Kategorie bis zur siebten Wertungsprüfung angeführt, bevor sie hinter das Hyundai Team Jari Huttunen/Mikko Lukka (FIN/FIN) zurückfielen. Auf den letzten 21,19 Kilometern der neunten Prüfung gaben sie noch mal alles, mussten sich aber am Ende um lediglich fünf Sekunden geschlagen geben.

Der erst 18 Jahre alte ŠKODA Youngster Oliver Solberg und Beifahrer Aaron Johnston starteten bei ihrem WRC3-Debüt im ŠKODA FABIA Rally2 evo in die letzte Prüfung mit einem hauchdünnen Polster von 1,1 Sekunden auf den ehemaligen Rallycross-Weltmeister Johan Kristoffersson (Volkswagen) aus Schweden und dessen Beifahrer Stig Rune Skjærmoen (NOR). Doch auf den letzten Metern hatte Solberg Pech, kassierte einen Reifenschaden und wurde mit einem Zeitverlust von 1.53 Minuten auf WRC3-Rang fünf zurückgeworfen.

Die finnischen ŠKODA Privatiers Eerik Pietarinen/Miikka Anttila (ŠKODA FABIA Rally2 evo) eroberten den vierten Platz in der WRC3-Kategorie. Pontus Tidemand, 2017 mit ŠKODA WRC2-Champion und in Schweden zusammen mit Beifahrer Patrick Barth im privat eingesetzten ŠKODA FABIA Rally2 evo am Start, wurde Dritter in der separat gewerteten Kategorie WRC2.

„Glückwunsch an die ŠKODA Teams, die alle das Ziel erreichten. Wir freuen uns auch darüber, dass unter den neun Teams in der WRC3 sieben mit einem FABIA antraten. Es ist wirklich schade für Oliver und Aaron. Sie haben unter den schwierigsten Bedingungen eine vielversprechende Leistung abgeliefert und nur durch einen unglücklichen Reifenschaden eine Platzierung auf dem Podium verpasst. Wir freuen uns jetzt auf die Rallye Portugal, wenn unsere nächste Veranstaltung in Kooperation mit Olivers Team auf dem Programm steht”, blickte ŠKODA Motorsport Chef Michal Hrabánek voraus.

Endergebnis Rallye Schweden (WRC3)
1.     Huttunen/Lukka (FIN/FIN), Hyundai i20 Rally2, 1:15.46,1 Stunden
2.     Lindholm/Korhonen (FIN/FIN), ŠKODA FABIA Rally2 evo, +5,0 Sekunden
3.     Kristoffersson/Skjærmoen (SWE/NOR), Volkswagen Polo GTI Rally2, +31,3 Sekunden
4.     Pietarinen/Anttila (FIN/FIN), ŠKODA FABIA Rally2 evo, +1.12,2 Minuten
5.     Solberg/Johnston (SWE/IRL), ŠKODA FABIA Rally2 evo, +2.23,2 Minuten

Zwischenstand WRC3 (nach 2 von 13 Läufen)
1.     Eric Camilli (FRA), Citroën, und Jari Huttunen (FIN), Hyundai, 25 Punkte
3.     Nicolas Ciamin (FRA), Citroën, und Emil Lindholm (FIN), ŠKODA,18 Punkte

Zahl des Tages: 9
Neun ŠKODA Teams gingen bei der Rallye Schweden an den Start, alle kamen ins Ziel. Alleine unter den neun Fahrzeugen in der WRC3-Kategorie für Privatfahrer waren sieben ŠKODA Teams.

Der Kalender 2020 der FIA Rallye-Weltmeisterschaft
Veranstaltung/Datum
Rallye Monte Carlo 23.01.–26.01.2020
Rallye Schweden 13.02.–16.02.2020
Rallye Mexiko 12.03.–15.03.2020
Rallye Argentinien 23.04.–26.04.2020
Rallye Portugal 21.05.–24.05.2020
Rallye Italien 04.06.–07.06.2020
Rallye Kenia 16.07.–19.07.2020
Rallye Finnland 06.08.–09.08.2020
Rallye Neuseeland 03.09.–06.09.2020
Rallye Türkei 24.09.–27.09.2020
Rallye Deutschland 15.10.–18.10.2020
Rallye Großbritannien 29.10.–01.11.2020
Rallye Japan 19.11.–22.11.2020

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